Als je van een 120 meter hoge klif zou moeten springen of zou moeten verhongeren, welke zou je dan kiezen?



Dat is precies de beslissing die deze kuikens (jonge ganzen) na slechts drie korte levensdagen moeten nemen. Zou het niet mooi zijn als er een andere optie was?

Inwoners van de Arctische eilanden van de Noord-Atlantische Oceaan, deze brandganzen nestelen hoog op kliffen om op veilige afstand van roofdieren te blijven. Dit belooft niet veel goeds voor hun pas uitgekomen baby's, aangezien al hun voedselbronnen honderden meters verderop op de grond liggen.



Helaas kunnen hun ouders geen eten brengen en zijn ze nog te jong om te vliegen. Dat betekent dat als ze willen eten, ze een sprong in het diepe zullen moeten maken naar het rotsachtige terrein beneden.

Als ze drie dagen oud zijn, moeten de kuikens een nogal donkere en verontrustende overgangsrite ondergaan. De gansjes lanceren zichzelf van een 120 meter hoge klif en vallen in een vrije val totdat ze op de rotsachtige ontsluitingen beneden botsen, rollend en tuimelend de rest van de weg naar beneden.



Hun ouders wachten angstig op de bodem van de klif terwijl ze de sprong wagen. Gelukkig overleven velen de herfst dankzij hun lichte gewicht en overvloed aan donzige veren. Degenen die het niet halen, zijn echter gemakkelijk te kiezen voor de poolvossen die tijdens het prille seizoen in het gebied patrouilleren.

Bekijk hoe een jongeling een sprong maakt in deze ongelooflijke video, verteld door David Attenborough:


Hier is een recentere video van dit verrassende gedrag: