Afbeelding: Facebook

Afbeelding: Facebook

Duizenden dieren werden maandagavond achtergelaten nadat verwoestende bosbranden de totale evacuatie van Ripley's Aquarium of the Smokies, in Gatlinburg, Tennessee, hadden gedwongen.



De allesomvattende bosbranden in Tennessee over de Great Smoky Mountains bereikten maandagavond de regio Gatlinburg, gevoed door krachtige winden, waarbij drie mensen omkwamen en honderden huizen en bedrijven werden verwoest. Een onmiddellijke evacuatie veroorzaakte de verhuizing van meer dan 10.000 inwoners, waaronder de medewerkers van het beroemde Ripley's Aquarium. Ze werden gedwongen duizenden dieren achter te laten in de nasleep van de naderende vlammen.



Ripley's Aquarium of the Smokies is een van de meest prominente toeristische attracties van Gatlinburg en herbergt een grote verscheidenheid aan zeedieren van over de hele wereld. De verwoestende aard van de branden verhinderde de uitvoering van enige vorm van dierenevacuatieplan, waarbij de escorte van noodlijdende aquariummedewerkers van hun posten werd bevolen, terughoudend om hun geliefde schepsels achter te laten.

ripleys3

Afbeelding: Facebook

Dankzij het uitgebreide back-upgeneratorsysteem van het aquarium kunnen de zeedieren tot 24 uur volhouden zonder menselijke tussenkomst. De branden verbrandden een gebied binnen 50 meter van het gebouw dat op een bunker was gebouwd en bood een marge van bescherming aan de dieren in het wild die zich erin bevonden.



Dinsdagochtend werd Ripley's Aquarium of the Smokies gevonden te midden van een grauwe, veranderde wereld, verrassend ongedeerd door de vlammen. Op verzoek van aquariumfunctionarissen, waaronder de algemeen directeur, Ryan DeSear, liet de politie een begeleid team van natuurdeskundigen en biologen het gebouw binnen. DeSear verlichtte de wijdverspreide publieke angst met deze verklaring aan de Knoxville News-Sentinel :

'Alles is prima hier in Ripley's Aquarium. Het is duidelijk dat de stad veel problemen heeft gehad en het was erg moeilijk voor ons om dit gebouw binnen te komen, maar alle dieren zijn in orde. '

Video:



Uitgelichte afbeelding: Wikipedia