Afbeelding: Wikimedia Commons

Wat hebben vogels, krokodillen en dinosaurussen gemeen? Ze maken allemaal deel uit van een groep dieren die wordt genoemdarchosauromorphaen ze planten zich meestal voort door eieren te leggen.



Maar niet zo met hun familielid: een oud marien reptiel dat bekend staat als Dinocephalosaurus. Het monster van Loch Ness dat eruitziet als een monster groeide tot een lengte van ongeveer 4 meter, met zijn lange nek die bijna de helft van zijn grootte besloeg.



Onderzoekers ontdekten het fossiel van een zwangere dinocephalosaurus van 245 miljoen jaar geleden met een embryo in zijn buik, waardoor dit het eerste bekende geval is van een archosauromorf die levende jongen baart.

Volgens een studie gepubliceerd in het tijdschrift Nature Communications , stelden de onderzoekers vast dat het babyspecimen in feite een embryo was (en geen voedsel) omdat het in een foetushouding was opgerold met de nek naar voren gericht. Zeedieren slikken meestal eerst hun prooikop in.



En ondanks het kleine formaat van de foetus, waren ze ook in staat om anatomische details te onderscheiden die leken op de volwassen dinocephalosaurus. Ze zagen ook geen enkel bewijs van een verkalkte eierschaal op het fossiel.

Afbeelding: Wikimedia Commons

De onderzoekers denken dat de wezens zijn geëvolueerd om baby's te krijgen door middel van een levende geboorte, omdat hun 'grote peddelachtige ledematen' en gigantische nek het moeilijk maakten om op het land rond te lopen en nesten te bouwen, zoals zeeschildpadden bijvoorbeeld doen. Hun levensstijl was veel gunstiger om levend geboren te worden, aangezien reptielachtige eieren niet onder water kunnen worden uitgebroed.

'Onze ontdekking verdringt het bewijs van reproductieve biologie in de clade met ongeveer 50 miljoen jaar, en toont aan dat er geen fundamentele reden is waarom archosauromorfen geen levendgeborene zouden kunnen bereiken', aldus de onderzoekers in het onderzoek.



BEKIJK DE VOLGENDE: Titanoboa - De grootste slang die de wereld ooit heeft gekend