Beeld: Stefano Maugeri, Wikimedia Commons

Onderzoek toont aan dat deze soort uitgestorven gigantische ganzen zijn vleugels gebruikte om over territorium te vechten - in plaats van om te vliegen.



Garganornis ballmanniwoog wel 15 kilo en was bijna 1,5 meter hoog - waardoor het de meest imposante ganssoort is die ooit op aarde heeft rondgelopen. Deze vogels kwamen voor tijdens het laatste Mioceen in regio's rond Gargano, Italië.



Gedurende deze periode, ongeveer tussen zes en negen miljoen jaar geleden, bestond het Middellandse-Zeegebied dat deze specifieke Italiaanse regio omvatte voornamelijk uit eilanden. Het is gebruikelijk dat ganzen die beperkt zijn tot kleine territoria, landgebonden worden en hun beperkte ruimte beschermen.

Garganornis ballmannifossielen die in de buurt van Scontrone in Midden-Italië werden ontdekt, onthulden korte vleugelbeenderen en carpale knoppen op het primaire skeletelement, de carpometacarpus. Moderne vogels met deze gecombineerde kenmerken zijn berucht als territoriale jagers.



Beeld: Wikimedia Commons

Onderzoekers bij de Universiteit van Turijn suggereren dat deze gigantische oude ganzen hoogstwaarschijnlijk hun ronde vleugelbeenderen gebruikten om hun territorium te behouden. Deze bevindingen suggereren dat de ganzenhabitats bebost waren en beperkte voedsel- en watervoorraden vormden. Met ruimte als een bijkomende beperkende factor, wijst bewijs op de evolutie van deze ‘vechtvleugels’ voor de strijd tegen roofdieren en over kostbare natuurlijke hulpbronnen.

Deze bevindingen zijn in het tijdschrift gepubliceerd Royal Society Open Science .



Een familielid van deGarganornis ballmanniis de Rodrigues solitaire, ook uitgestorven. Het is bekend dat deze vogel een venijnige strijd heeft geleverd met andere leden van zijn soort met behulp van vergelijkbare evolutionaire aanpassingen.

Expert Julian Hume van het Natural History Museum in Londen sprak met Nieuwe wetenschapper over hun unieke skeletachtige vleugelstructuur. 'Het is bedekt met een harde huid, dus het wordt een echt effectief wapen. Bij solitaires hebben ze zeker elkaars botten gebroken. '

Deze gigantische ganzen en hun vernietigende vleugels maken ze zeker tot een van de meest angstaanjagende vogels die ooit hebben geleefd.

Onderzoekers schatten datGarganorniswas ongeveer 30% groter dan de moderne knobbelzwaan, hier te zien:

BEKIJK DE VOLGENDE: Titanoboa - De grootste slang die de wereld ooit heeft gekend