Een babyslang die 99 miljoen jaar geleden uitkwam op een eiland in het midden van de Indische Oceaan, werd omsloten door barnsteen.



Afbeelding via Xing

De slang, slechts 10 cm lang, werd ontdekt in een brok hars in wat nu bekend staat als Myanmar. Het werd aanvankelijk ten onrechte geïdentificeerd als een duizendpoot en vervolgens verkocht aan een privéverzamelaar, die het liet analyseren door oude reptielexperts. Na het scannen van de barnsteen om een ​​3D-model van het skelet te maken, zeggen experts dat het exemplaar ongetwijfeld een slang is.

Helaas ontbreekt de schedel - slechts een deel van de achterste helft van de slang heeft de barnsteen bereikt. Het fossiel, dat teruggaat tot het Krijt, bevat slechts 97 kleine bewaarde wervels. Onderzoekers denken dat ze mogelijk ook de huid van een andere slangensoort hebben gevonden in een apart stuk barnsteen, maar de resultaten zijn nog steeds niet doorslaggevend.

Slangfossielen zijn uiterst zeldzaam; in feite zijn er slechts ongeveer 15 van dergelijke fossielen gevonden uit deze specifieke periode. Dit exemplaar is de eerste slang die ooit in barnsteen is gevonden.



De meeste barnsteenstukken bevatten insecten, maar er zijn enkele fragmenten van vogels en dinosauriërs geïdentificeerd.

Onderzoekers hopen dat andere stukjes barnsteen mogelijk ten onrechte geïdentificeerde oude slangen bevatten - en dat ze misschien in opslag wachten om ontdekt te worden.

BEKIJK DE VOLGENDE: Australische Redback Spider Eats Snake