U heeft waarschijnlijk wel eens gehoord van albinodieren, maar hoe zit het met hun tegendeel? Melanistische dieren hebben een teveel aan een pigment dat melanine wordt genoemd en dat hun huid, haar of vacht erg donker of in sommige gevallen helemaal zwart maakt.



Zwarte koningspinguïn

Afbeelding: Ewan Edwards via Facebook

Pinguïns zijn gemakkelijk te herkennen aan hun kenmerkende smokingkleuren, maar in uiterst zeldzame gevallen kan melanisme ze helemaal zwart maken. Geluksvogels in het wild zagen deze volledig zwarte koningspinguïn tussen een zee van andere zwart-witte vogels op het Britse grondgebied van South Georgia.

Elke vorm van melanisme is zeldzaam bij pinguïns, maar vertelde een deskundige aan National Geographic dat de kans dat er een volledig zwart is 'een op een ziljoen' is.





Zwarte Panter

Afbeelding: Wikimedia Commons

Misschien wel een van de meest populaire melanistische wezens is de mysterieuze zwarte panter. Maar de zwarte panter is niet een enkele soort - de naam verwijst eigenlijk naar een heel donker lid van dePantherasoorten, waaronder jaguars en luipaarden.



Melanistische gevlekte luipaarden en jaguars hebben nog steeds de typische patronen, maar zijn alleen moeilijker te zien vanwege de kleur.



VIDEO: Black Panther valt dierenverzorger aan

Melanistische zwarte wolf

Afbeelding: Wikimedia Commons

Zwarte wolven zijn in principe hetzelfde als gewone grijze wolven ... behalve hun kleur. Sommige genetische onderzoekers veronderstellen dat ze hun donkere kleur krijgen van dezelfde genmutatie die honden zwart maakt, en de mutatie werd doorgegeven tijdens hybridisatie tussen honden en wolven. Interessant is dat deze wolven in feite grijs worden naarmate ze ouder worden.



De melanistische wolven komen vooral voor in Noord-Amerika en lijken te gedijen in beboste gebieden waar ze ongeveer 62 procent van de wolvenpopulatie uitmaken, hoewel wetenschappers niet zeker weten waarom.



All-Black Chicken

Afbeelding: Wikimedia Commons

Nee, dat is geen Photoshop. Elk onderdeel van deze exotische kip is zwart, inclusief de interne organen en botten.





De slank ogende onyxvogel wordt Ayam Cemani genoemd en komt vooral voor in Indonesië, waar wordt aangenomen dat hij spirituele krachten heeft. Maar de vraag is nu zo groot voor de zeldzame vogel waarvoor een enkele kip kan verkopen duizenden dollars op de zwarte markt .



Melanistische Kerkuil

Beeld: Nick Richards  via Flickr

Kerkuilen zijn over het algemeen bleek van kleur en zien er 's nachts vaak helemaal wit uit. Maar toch worden vaak donkergekleurde individuen zoals degene op deze foto geboren met melanisme veroorzaakt door 100.000 op 1 genetische mutatie, volgens De Telegraaf .

Ongelukkige melanistische kerkuilen duren vaak niet lang in het wild, omdat hun moeders vaak weigeren ze te voeren en ze uit het nest dwingen.



Melanistische zwarte eekhoorn

Afbeelding: Wikimedia Commons

Als je in Canada, de Verenigde Staten of het Verenigd Koninkrijk woont, is de kans groot dat je waarschijnlijk eerder een zwarte eekhoorn hebt gezien. Ze zijn echt in het wild geïntroduceerd in de hoop hun aantal te vergroten. Zwarte eekhoorns zijn oostelijke grijze of vosseekhoorns met een genetische mutatie. Ze kunnen variëren van gitzwart (als ze twee exemplaren van het mutante gen hebben) tot bruinzwart (als ze één exemplaar hebben).



Melanistische Silver Fox

Afbeelding: Wikimedia Commons

Rode vossen met melanisme worden zilveren vossen genoemd. Hun vacht is soms helemaal zwart of gemengd met donker, zilvergrijs en witte vlekken.

Zilvervossen werden vaak gedomesticeerd en hun vacht werd zelfs als zeer waardevol beschouwd.





Melanistische Black Adder

Afbeelding: Wikimedia Commons

Heel wat soorten slangen hebben melanistische individuen, waaronder koningscobra's, rattenslangen en adders (zie foto). voor andere slangen.





Door de langere voedertijd kunnen ze sneller en groter groeien dan lichter gekleurde adders. Hun donkere kleuren zijn echter moeilijker te camoufleren.



Melanistische blauwtongige skink

Zelfs zonder hun gitzwarte kleur zijn deze Australische hagedissen al behoorlijk raar. Ze hebben blauwe tongen die ze als waarschuwingssignaal naar vijanden uitsteken. Maar voeg een extra dosis melanine toe en je hebt deze baby's die eruit zien als iets uit een sciencefictionfilm!



Zwarte flamingo

Beeld: Flamingo Specialist Group via Facebook

Dit is misschien wel de zeldzaamste van allemaal. Een zwarte flamingo werd gezien bij de Milieucentrum van Akrotiri in Cyprus in 2015, en is misschien wel de enige in zijn soort in de wereld. (Een werd twee jaar eerder ook in Israël gezien, maar sommige onderzoekers denken dat het dezelfde vogel is!)





Flamingo's fascineren mensen al lang met hun mooie roze kleur, die afkomstig is van pigmenten in de kreeftachtigen en algen die ze eten. Maar een teveel aan melanine betekent dat de veren van deze vogel bijna helemaal zwart zijn, behalve een paar witte vlekken op zijn kont.



Zie de vogel op video: