Cape May Warbler. Beeld: Ian Davies

Vogelaars in Quebec kregen dit jaar de sensatie van hun leven door getuigenis te gevenmeer dan een half miljoen migrerende grasmussen in slechts 9 uur.



Ian Davies , een fervent vogelaar van 14 jaar, was naar 35 landen gereisd op zoek naar alle gevederde dingen, maar zegt dat dit 'de grootste vogeldag van [zijn] leven' was.



Davies en een groep vogelaars maakten de reis van 600 mijl van Ithaca, New York naar Tadoussac, Quebec, in de hoop getuige te zijn van de migratie van de grasmus - de epische reis van 3000 mijl die de zwervende vogels elk voorjaar maken.

Laten we zeggen dat het de lange rit waard was.



Het weekend was aanvankelijk nogal teleurstellend, waarbij de groep slechts sporadische groepen grasmussen zag. De volgende maandag kwam echter regelrecht uit de droom van een vogelaar. Na een regenachtig begin van de dag begon de lucht op te klaren. Het was toen dat de grasmussen met honderden en duizenden begonnen te verschijnen.

'De volgende 9 uur telden we een non-stop vlucht van grasmussen, die soms de hele zichtbare lucht van horizon tot horizon bedekten', schreef hij op de populaire vogelwebsite eBird . 'Het aantal vluchtoproepen was zo groot dat het vaak vervaagde tot een constant geroezemoes op de achtergrond.'

Een video die is geüpload naar video, toont slechts een klein deel van de grasmussen die tijdens het evenement zijn gezien:



Hoe tel je in vredesnaam zoveel vogels tijdens de vlucht? Het was niet gemakkelijk, zegt Davies.

'Het tellen van vogels en het schatten van de soortensamenstelling was de grootste uitdaging van de dag: een evenwicht vinden tussen de behoefte om te documenteren wat er gebeurde en de wens om gewoon te genieten van het grootste vogelspektakel dat ik ooit heb gezien.'

Schattingen worden gemaakt door het aantal individuen te observeren dat een vluchtlijn passeert in een bepaald gezichtsveld, en vervolgens het gemiddelde aantal vogels per seconde te nemen dat wordt waargenomen om het aantal over een bepaalde tijdsperiode te schatten.

Tijdens 9 uur kijken was het totaal maar liefst 721.620 - vijf keer het eerder geregistreerde aantal dagen voor grasmussen. En het werkelijke totaal was waarschijnlijk nog hoger.

'Andere waarnemers in het gebied hadden meerdere honderdduizenden, dus er waren waarschijnlijk meer dan een miljoen grasmussen die door de regio trokken [die dag],' documenteerde Davies.

Hier is nog een video van enkele van de grasmussen die op ooghoogte voorbij vliegen:

Feature afbeelding: Canada Warbler / Ian Davies