Een kunstenaarsweergave van Kerygmachela kierkegaardi - Afbeelding: Philcha / Wikimedia

Wetenschappers hebben nieuw inzicht gekregen in de evolutionaire ontwikkeling van hersen- en zenuwstelselweefsel, na onderzoek van gefossiliseerd hersenweefsel van een Cambrisch zeedier dat een half miljard jaar geleden in het huidige Groenland leefde.

De uitgestorven soort,Kerygmachela kierkegaardi, was een roofdier met een lange, stekelige staart en voorste aanhangsels die werden gebruikt om prooien te grijpen. Op zijn grootste was hij ongeveer 25 centimeter lang, maar door zijn grootte was hij niet minder angstaanjagend voor andere dieren.

De 15 fossielen die in Groenland zijn ontdekt, waren niet blootgesteld aan de elementen, wat betekent dat ze ongestoord, gefossiliseerd zenuwweefsel bevatten. Het is de eerste keer dat wetenschappers uit de eerste hand een blik werpen op de hersenen van panarthropoden, de groep dieKerygmachela kierkegaardi,plus schaaldieren en insecten.

Het team van onderzoekers van het Korea Polar Research Institute, de Korean University of Science and Technology, Oxford University, Durham University, de University of Bristol en de University of Copenhagen, ontdekte datKerygmachela kierkegaardi,beschouwd als de gemeenschappelijke voorouder van zijn dierengroep, had niet het driedelige brein geassocieerd met complexe mentale ontwikkeling. De studie werd vorige maand gepubliceerd in het tijdschrift Nature Communications .

Afbeelding: Apokryltaros / Wikimedia



Moderne geleedpotigen (kreeftachtigen en insecten) ontwikkelen hersenen met drie segmenten, te beginnen met een bundel zenuwcellen boven de darm. Uiteindelijk ontwikkelen zich twee andere segmenten en versmelten met de eerste.

Kerygmachelakierkegaardihad alleen het eerste, zenuwcelbundelsegment.



Afbeelding: Renato de carvalho ferreira / Wikimedia

Het team vergeleekKerygmachela kierkegaardi’shersenen aan die van tardigrades (de microscopisch kleine wezens die gewoonlijk 'waterberen' worden genoemd), maar andere wetenschappers blijven sceptisch en willen niet definitief zeggen of de hersenen van tardigrades - of welke panarthropoden dan ook - zich in segmenten ontwikkelen.



BEKIJK DE VOLGENDE: Grote witte haai valt opblaasboot aan