Oceanische witpunthaai. Foto door Peter Koelbl.

Oceanische witpunthaai. Foto door Peter Koelbl.

Dankzij de populaire cultuur en berichtgeving in de media over haaienaanvallen hebben haaien een angstaanjagende reputatie. Voor het grootste deel is deze reputatie onverdiend, aangezien mensen en haaien regelmatig het water delen met weinig effect. Er zijn echter enkele haaiensoorten die we voorzichtig moeten benaderen.



De International Shark Attack-bestand gevestigd aan de Universiteit van Florida heeft de meest uitgebreide gegevens over aanvallen van haaien door de geschiedenis heen. Deze gegevens bevatten data, locaties en soorten die bij de aanvallen betrokken waren. Soorten zijn het moeilijkst te bevestigen, aangezien getuigen ter plaatse de haai waarschijnlijk verkeerd zullen identificeren, maar er zijn er een paar die regelmatig betrokken zijn bij dodelijke aanvallen van haaien. Dit is een lijst met de vijf gevaarlijkste haaiensoorten.



Blauwe haai

Blauwe haai. Foto door Mark Conlin - NMFS.

Blauwe haai. Foto door Mark Conlin - NMFS.

Blauwe haaien zijn de minst gevaarlijke van alle haaien op deze lijst en vallen zelden mensen aan. Dat komt omdat ze een pelagische soort zijn die door de open zee zwerft, en je zult ze zelden in de buurt van land vinden.

Toch, blauwe haaien zijn betrokken bij 13 aanvallen op mensen, waarvan er 4 fataal waren . Met een sterftecijfer van 31% is dat een behoorlijk hoog aantal als je het aantal dodelijke slachtoffers vergelijkt met andere haaiensoorten. Niet-geïdentificeerde requiemhaaiensoorten (waaronder de meeste kusthaaiensoorten) zijn verantwoordelijk voor 51 aanvallen, maar slechts 7 (13%) van die aanvallen waren dodelijk.



Oceanische witpunthaai

Oceanische witpunt. Foto door Alexander Vasenin.

Oceanische witpunt. Foto door Alexander Vasenin.

Jacques Cousteau zelf zei de oceanische witpunt is 'de gevaarlijkste van alle haaien' , en we kunnen begrijpen waarom. Net als blauwe haaien zijn oceanische witpunthaaien een pelagische soort en worden ze zelden in de buurt van land gezien. Omdat de open oceaan echter in feite een woestijn is, zijn deze haaien behoorlijk nieuwsgierig en brutaal. Om te overleven in de uitgestrekte zee, moeten ze opportunistisch zijn en de eerste kans grijpen om voedsel te bemachtigen, wat betekent dat mensen een potentiële prooi zijn.

Oceanische wittips zijn betrokken bij 10 aanvallen op mensen, waarvan er 3 fataal waren. Met een sterftecijfer van 30%, dat is ongeveer gelijk aan dat van de blauwe haai, maar het omvat niet de honderden aanvallen zonder papieren die waarschijnlijk in de open zee hebben plaatsgevonden. Bijvoorbeeld, na het zinken van de USS Indianapolis in 1945, wordt aangenomen dat oceanische wittoppen een aantal schipbreukelingen hebben gedood. Omdat de haaiensoort echter niet was geïdentificeerd, blijft het record van de oceanische witpunt schoon.

Tijgerhaai

Tijgerhaai. Foto door Albert Kok.

Tijgerhaai. Foto door Albert Kok.

Tijgerhaaien behoren tot de grootste van alle roofzuchtige haaien en ze kunnen zich door het schild van een zeeschildpad heen bijten. Ze geven ook de voorkeur aan ondiepe, tropische wateren waar strandgangers zich waarschijnlijk wagen - dit alleen al maakt ze een van de gevaarlijkste haaiensoorten.



Met 111 aanvallen, waarvan 31 dodelijk (28% sterftecijfer) zijn tijgerhaaien verantwoordelijk voor de op een na meeste aanvallen van haaien van welke soort dan ook. Ze bijten echter over het algemeen niet, tenzij ze een mens tegenkomen in duistere omstandigheden. In Hawaï - waar tijgerhaaien en strandgangers wateren delen - gemiddeld drie tot vier haaienbeten per jaar, maar zelden dodelijk .

Grote witte haai

Grote witte haai. Foto door Teddy Fotiou.

Grote witte haai. Foto door Teddy Fotiou.

De grote witte haai is de meest beruchte van alle haaiensoorten, en dat is niet voor niets. Grote witte haaien zijn de grootste roofvissen in de oceaan en hebben een wereldwijde verspreiding. Ze komen vrij veel voor in kustwateren, vooral in gebieden met ideale surfomstandigheden.

Met 314 aanvallen, waarvan 80 fataal (sterftecijfer 25%) , grote blanken zijn verantwoordelijk voor de meest bevestigde aanvallen van haaien van welke soort dan ook. De meeste van deze aanvallen waren echter niet-roofzuchtig van aard. Voor mooie blanken zijn we veel te bot en smaken niet erg goed. Toch kunnen grote blanken in troebel water het verschil niet zien tussen een mens en een zeehond.

Stierenhaai

Stierenhaai. Foto door Teddy Fotiou.

Stierenhaai. Foto door Teddy Fotiou.

De gevaarlijkste van alle haaiensoorten is ongetwijfeld de stierhaai. In feite, stierhaaien dankten hun naam aan hun gedrongen vorm en agressieve, onvoorspelbare aard . Wat ze echter zo gevaarlijk maakt, is het feit dat ze zowel zoet als zout water kunnen verdragen. Naast het besluipen van de ondiepten en kustlijnen, kunnen ze tot ver de rivieren opgaan om te broeden en prooien te zoeken.

Met 100 aanvallen op mensen, waarvan 27 fataal heeft de stierhaai een sterftecijfer van 27%. Dat percentage is misschien nog hoger, aangezien stierhaaien niet zo gemakkelijk herkenbaar zijn als grote blanken en de neiging hebben om in troebel water te leven. Stierhaaien zijn zelfs betrokken bij de beruchte 1916 Jersey Shore-aanvallen van haaien , die de roman van Peter Benchley inspireerdeKakenen de daaropvolgende film, ook al was er een grote witte haai afgebeeld.