Als het om slangen gaat, gaat de meeste aandacht naar zeer giftige variëteiten (zoals cobra's en adders) en constrictors (zoals boa's en pythons.). zijn. Maar er is een opmerkelijke diversiteit aan slangen en hun levensstijl - en sommige zijn ronduit vreemd.





Er zijn ongeveer 3600 soorten slangen, en er zijn er maar heel weinig die lijken op de beroemdste en meest gevreesde voorbeelden, die slechts een fractie van de moderne slangenfamilies vertegenwoordigen. Er zijn gedrongen, op de loer liggende hinderlaagjagers die dwaze prooien naar binnen lokken met een staart die kronkelt als een worm (Australië's doodsadder ) of een spin (zoals de spider-tailed adder ). Sommige, zoals de Oost-hognose-slang , zijn overdreven bedriegers wanneer ze worden geconfronteerd met intimidatie, en spelen liever dood dan terug te bijten. Sommige slangen kunnen zelfs glijden tussen boomtoppen , voortvarend door de lucht als een feestwimpel die in de wind wordt geblazen.

Maar dit zijn niet de raarste slangen op aarde. Niet eens in de buurt.



Een stiletto-slang met ontblote tanden. Afbeelding: Johan Marais (met dank aan het African Snakebite Institute)

Face-Shanking Tunnelers

Slangen in de onderfamilie Atractaspidinae kennen vele namen, waaronder 'moladders' en 'gravende aspen'. Beide monikers wijzen op hun levensstijl, waaronder ploegen door de droge, hete grond van Afrika en het Midden-Oosten. Veel andere slangen zijn aangepast voor een gravende levensstijl; dat is niet ongebruikelijk. Het is de andere, meer schokkende naam van deze slangen die hun gekheid onthult: 'stiletto-slangen'.

Stiletto-slangen zijn zo genoemd vanwege hun ongelooflijke giftanden, die naar verhouding enorm groot zijn - bijna half zo lang als hun eigen schedel. In tegenstelling tot alle andere slangen hebben stiletto-slangen een kogelgewricht in hun kaak in plaats van het gebruikelijke scharniergewricht. Hierdoor kunnen hun enorme tanden naar de zijkanten van het hoofd zwenken en zijwaarts uit een opening in de mond steken. Door hun slagtanden op deze manier bloot te leggen, kunnen de slangen prooien steken zonder zelfs maar hun mond te openen, waarbij ze hun slachtoffers met een dreun van hun verborgen 'stiletto' slagtanden beuken.

Deze geheime shivs zijn aangesloten op monsterlijk te grote gifklieren, zo lang dat ze zich eigenlijk langs het hoofd naar beneden in de nek uitstrekken. Veel stiletto-slangen zijn vrij klein, en hun 'beten' kunnen mensen niet gemakkelijk verergeren. Maar grotere soorten met een langere rand doen dit af en toe - en hoewel het zelden dodelijk is, veroorzaakt het gif vreselijke effecten , inclusief zwelling en extreme pijn. Het zijn deze symptomen die zeker enkele van de meer intense, onheilspellende namen van de stilettoslang hebben geïnspireerd in plaatsen als Soedan, waar hij bekend staat als de 'vader van de zwartheid' en de 'lijkwade-drager'.



De jury is nog niet klaarwaaromDe hoektanden van stiletto slangen zijn zo vreemd. Het kan te maken hebben met hun ondergrondse leven, waardoor ze gemakkelijker prooien van dichtbij kunnen vergiftigen, maar het is niet helemaal duidelijk hoe dat precies zou werken. Voorlopig zijn er tal van onbeantwoorde vragen over hoe zulke vreemde hoektandmodificaties zich in de eerste plaats ontwikkelden.

De ongebruikelijke anatomie van de kop van de tentakelslang (Erpeton tentaculatus) onder de scanning-elektronenmicroscoop. Beeld: Kenneth C. Catania

Des te beter om u te voelen

Erpeton tentaculatumhoudt van het water. In feite is deze slangensoort geëvolueerd om bijna al zijn tijd in vijvers en meren door te brengen, waardoor hij onhandig en onhandig wordt terwijl hij probeert zich op het land te verplaatsen. Net als veel andere slangen op waterbasis, leeft het volledig op vis. Maar in tegenstelling tot alle andere slangen heeft het een geheim wapen: een paar griezelige, vingervormige tentakels die rondzwaaien op zijn bovenlip.

Zie, de toepasselijk genaamde tentakelslang, gevonden in zwoele, tropische laaglanden in Zuidoost-Azië. Tentakelslangen leven en jagen in troebel water, zo troebel dat hun eigen ogen vaak onbruikbaar zijn bij het spotten van prooien. Dit is waar de tentakels binnenkomen. Ze zijn overgevoelig voor beweging in het water en detecteren de minste trillingen van nabijgelegen vissen. Dit is vooral handig bij het jagen, want in tegenstelling tot de meeste waterslangen, zijn tentakelslangen hinderlaagroofdieren, lui wachtend op een prooi die naar hen toe komt.

via GIFER

Deze kleine slangen kruipen in de vorm van een vraagteken en wachten tot een vis dicht bij hun volkomen roerloze kop zweeft. Vissen hebben meestal reflexen die te snel zijn voor roofdieren, ze buigen onmiddellijk in een C-vorm (een 'C-start') en schieten weg bij de eerste hint van gevaar. Maar oudeErpetonheeft een trucje met zijn verontrustende, geschubde snor. Het hackt de gangbare reactie van de vis, waarbij een stuk van zijn staart of lichaam in de buurt van de vis huivert, waardoor het naar de kop van de slang vlucht, niet er vandaan. Met behulp van zijn gevoelige tentakels voelt de slang de beweging, anticipeert hij waar de vis heen gaat en onderschept in een bliksemflits zijn maaltijd.

Acrochordus arafurae, ook wel bekend als de Arafura-bestandsslang. Afbeelding: Matt Clancy via Wikimedia Commons

Grip krijgen

Slangen in de familie Acrochordidae zijn ook aangepast aan een waterig bestaan, maar ze gaan tot een grillig uiterste. De drie soorten acrochordid-slangen die tegenwoordig nog leven, hebben niet eens de buikschubben die de meeste andere slangen gebruiken om zichzelf voort te trekken op het land, en ze kunnen uren achtereen onder water blijven.Ze hebben ogen op de toppen van hun hoofd als een krokodil en sluipen langzaam door de waterwegen van mangroven en slaperige rivieren door Noord-Australië en Zuidoost-Azië, terwijl ze vis opslokken. Sommige van deze vissen kunnen behoorlijk groot zijn, als je bedenkt dat één soort wel 2,5 meter lang kan worden en twintig pond kan wegen.

Het is hun piscivore (visetende) gewoonte waarvan gedacht wordt dat ze hun raarste eigenschap aandrijft: hun huid. Acrochordiden worden vaker wrattenslangen, slurfslangen van olifanten of vijlslangen genoemd, allemaal met betrekking tot hun ongebruikelijke, geribbelde schubben en flodderige huid. Het is ongelooflijk ruw en rimpelig, en het lijkt alsof ze in een sok van schuurpapier zijn gewikkeld.

Vijlslangen worden verondersteld hun hangende, schurende plooien te gebruiken om gladde vissen onder water vast te houden, die zich om hen heen kronkelen zodra ze met hun hoektanden zijn blijven haken. Vijlslangen hebben een uitzonderlijk traag metabolisme, zelfs onder slangen, en leven een traag, langzaam groeiend leven grotendeels onder water. Het hebben van de fysieke energie die nodig is om een ​​worstelende vis te bestrijden, kan een zeldzame gebeurtenis zijn, waardoor die combinatie van aangrijpende schubben en plooibare huid cruciaal is voor een succesvolle jacht.

Hun jacht wordt ook ondersteund door unieke kleine organen in hun huid (en de schubben zelf) die hen helpen de kleinste verstoringen in het water te voelen. Geen enkele andere slang heeft een dergelijk bewegingsdetectiesysteem, en het lijkt meer op de soorten sensoren die vissen en amfibieën hebben om onmiddellijk trillingen door het water te voelen.

De iriserende schubben van een zonnestraalslang. Afbeelding: Bochr via Wikimedia Commons


De Rainbow Wriggler

Er zijn slechts twee soorten in de slangenfamilie Xenopeltidae, algemeen bekend als zonnestraalslangen. De slangen, afkomstig uit Zuidoost-Azië en Zuid-China, zijn niet zoals de andere slangen op deze lijst, omdat hun 'gekheid' niets te maken heeft met hoe ze leven, maar alles met hoe ze eruitzien. Zonnestraalslangen zijn zo genoemd naar wat er gebeurt als sterk zonlicht hun normaal gesproken donkere, glanzende schubben raakt. Schitterende regenboogkleuren glinsteren op en neer over hun slanke lichamen, waardoor ze minder op aardse reptielen lijken en meer op een soort mythisch, bovennatuurlijk wezen.

De prachtige kleurweergave op de weegschaal lijkt nog specialer als je bedenkt dat zonnestraalslangen - die graven zijn als stilettoslangen - zichzelf en hun regenboogkleuren het grootste deel van hun leven verbergen in de donkere ondergrond.

Xenopeltis eenkleurig. Afbeelding: Bernard Dupont via Wikimedia Commons

Zonnestraalslangen hebben ook een vreemde stamboom. Genetische studies hebben aangetoond dat ze afkomstig zijn van een zeer primitieve plaats in de stamboom van de slangen, waarschijnlijk gerelateerd aan de inmiddels uitgestorven gemeenschappelijke voorouder van boa's en pythons.

Net als veel van deze aanbevolen glibberige dieren, hebben zonnestraalslangen al tientallen miljoenen jaren met succes hun leven op aarde gemaakt. Voor deze slangen heeft het feit dat ze vreemder zijn dan hun bekendere familieleden hun welvaart niet belemmerd; het heeft dividenden betaald.

BEKIJK DE VOLGENDE: 's Werelds langste giftige slang verslindt nietsvermoedende prooi