Leeuwen zijn misschien wel de meest woeste roofdieren van Afrika, maar nijlpaarden zijn ook behoorlijk angstaanjagend - en deze stoere kolos bewijst dat ze niet zonder slag of stoot ten onder gaan.



Afbeeldingen: Renaud-Haution / Caters News


Wanneer vier hongerige leeuwinnen dit nijlpaard in een hinderlaag lokken en aanvallen, neemt de strijd een onverwachte wending.



In eerste instantie lijken de leeuwen de overhand te hebben.

Men lanceert zichzelf van achteren op het nijlpaard, ver van zijn grote tanden (die langer kunnen worden dan een voet!). Ze begraaft haar klauwen in de enorme rug van het wezen in de hoop aan de 2-inch dikke huid van het nijlpaard te scheuren.



De hardnekkige leeuwen jagen het nijlpaard uiteindelijk door een modderig moeras en proberen hem in een greppel in het nauw te drijven.

Terwijl het nijlpaard klautert, vallen alle vier de leeuwinnen aan en proberen het te overmeesteren. Met volwassen nijlpaarden die regelmatig 3.000 - 4.000 pond wegen, is een groepsaanval vrijwel hun enige kans om er een omver te gooien, zodat ze zich kunnen voeden met de zachtere onderkant.

De scrappy jagers komen hongerig dichterbij - dit nijlpaard zou hun trots waarschijnlijk dagenlang kunnen voeden.



Maar wonderbaarlijk genoeg weet het nijlpaard te ontsnappen!

Nu het nijlpaard vrij is, hebben de leeuwen geen andere keus dan op te geven en te vluchten voor een dierbaar leven. Nijlpaarden - met hun grote formaat, scherpe tanden en superagressieve houding - kunnen dodelijke schade toebrengen aan de relatief kleine leeuw. In vergelijking met de gebruikelijke prooien, zoals zebra's en gnoes, mag er gewoon niet met nijlpaarden worden geknoeid.

Dergelijke aanvallen zijn zelfs zeldzaam.

Mike Watson, CEO van een natuurbeschermingsorganisatie in Kenia, zei tegen National Geographic: 'Leeuwen zullen zichzelf geen significant risico op verwondingen willen geven bij het aannemen van grote zoogdieren die hen heel gemakkelijk kunnen verwonden.'

Het lijkt erop dat deze leeuwen echt honger hadden of echt moedig waren.

ALLE AFBEELDINGEN: RENAUD-HAUTION / CATERS

Gewoon weer een dag op de wilde vlaktes van Afrika ...