Afbeelding: The University of Manchester

Drietenige voetafdrukken van een vleesetende dinosaurus die nieuw is voor de wetenschap, zijn gevonden in een klein land omringd door Zuid-Afrika - de grootste die daar ooit heeft geleefd.



'Megatheropods' zijn gigantische, tweebenige vleesetende dinosauriërs waaronder de bekendetyrannosaurus rex. De sporen van deze specifieke megatheropod duiden op de grootste dinosaurus die ooit in zuidelijk Afrika is ontdekt en dateert uit het vroege Jura, toen werd aangenomen dat de meeste dinosauriërs aanzienlijk kleiner waren. De sporen zelf waren bijna 60 cm lang.



Deze nieuwe soort is genoemdKayentapus ambrokholohalien werd geschat op ongeveer 9 meter lang. Deze ontdekking werpt een ongelooflijke hoeveelheid licht op het soort dinosauriërs dat op dit moment door het gebied zwierf. Wetenschappers vonden de sporen op een paleo-oppervlak in het Maseru-district van Lesotho.

Het ontdekkingsteam bestond uit onderzoekers van de Universiteit van Manchester, de Universiteit van Kaapstad en de Universidade de São Paulo, Brazilië.



Een van de teamleden Dr. Fabien Knoll, van de Universiteit van Manchester, verklaarde: '... het is het eerste bewijs van een extreem groot vleesetend dier dat door een landschap zwierf dat anders gedomineerd werd door een verscheidenheid aan herbivoor, omnivoor en veel kleinere vleesetende dieren. dinosaurussen. Het zou echt de top van de voedselketen zijn geweest. '



De nummers dateren uit de vroege Jura, wat nog verrassender is omdat er weinig bewijs is dat megatheropoden blijven bestaan ​​tot de late Jura en Krijt-tijdperken.

Dr. Knoll van de School of Earth and Environmental Sciences toegevoegd , “In Zuid-Afrika, Lesotho, Zimbabwe en Namibië zijn er goede sporen van voetafdrukken van theropoden uit de late Trias en vroege Jura-tijdperken. In feite zijn er talloze paleosurfaces waar voetafdrukken en zelfs staart- en lichaamsimpressies van deze en andere dieren te vinden zijn. Maar nu hebben we bewijs dat deze regio van Afrika ook de thuisbasis was van een mega-carnivoor. '

De volledige bevindingen worden in het tijdschrift gepubliceerd PLOS EEN .